Ardipithecus Ramidus



Vendredi 6 novembre 2009

« De la lumière sera jetée sur l’origine de l’homme et de son histoire » Darwin, qui dans son dernier chapitre de « l’Origine des espèces » faisait cette prédiction, serait heureux de lire les 11 articles de recherches parus dans le N° 5949 (2 octobre 2009) de la revue Science consacrés à l’un de nos plus vieux ancêtres : Ardipithecus ramidus tout récemment découvert.

Une équipe internationale pluridisciplinaire (dont plusieurs chercheurs français), à pu reconstituer le squelette d’un nouvel hominidae à partir d’ossements, âgés de 4,4 millions d’années, découverts dans des fouilles réalisées sur un site archéologique près du village d’Aramis dans la dépression des Afar en Ethiopie.
Le squelette reconstitué est celui d’une femelle de 1,20m de haut pouvant peser 50 kg. Elle marchait debout les pieds posés à plat sur le sol. Bipède facultatif, elle pouvait grimper aux arbres grâce à son gros orteil très long rendant le pied préhensile. Enfin les caractères de sa dentition et notamment ses canines, peu développées, l’éloignent du chimpanzé.
Plus primitif que Lucy (Australopithecus afarensis), Ardipithecus ramidus est le plus proche descendant de l’ancêtre commun aux hominidae et aux singes du genre Pan : chimpanzés et bonobos.

Après cette découverte, la lignée des hominidae comprend, par ordre d’ancienneté décroissante : le genre Ardipithecus auquel pourrait se rattacher Sahelantropus tchadensis (Toumaï), le genre Autralopithecus (Lucy) et enfin le genre Homo et ses différentes espèces : H. habilis, H. erectus et H. sapiens.

L’hypothèse selon laquelle la position debout des hominidae serait consécutive à une adaptation à un milieu ouvert, par suite d’une modification du climat vers l’aridité, n’est plus soutenable puisque Ardipithecus vivait en forêt.



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