Les temps géologiques !


Lundi 18 mai 2009

Parler de temps géologiques c’est manipuler des chiffres totalement inaccessibles à notre perception. Confronter le milliard d’années qui peut s’écouler dans la réalisation d’un phénomène géologique à la longueur de notre vie qui, dans le meilleur des cas, atteint 100 ans, c’est comparer l’infiniment grand à l’infiniment petit. 
      
Des milliards d’années ont pourtant été nécessaires à l’évolution géologique de notre planète et la vie elle-même n’a pu s’y installer et y atteindre ce degré de complexité qu’avec une lenteur infinie. Je voudrais donc donner quelques jalons de cette épopée darwinienne.


          - 4,5 milliards d’années : origine de la terre.


          - 3,9 milliards d’années : origine de la vie (processus mal connu faisant encore l’objet d’hypothèses et d’expérimentations).


          - 3,5 milliards d’années : des bactéries anaérobies (car il n’y a pas encore d’oxygène disponible) capables d’utiliser l’énergie issue de sources chaudes marines apparaissent.


          - 2,5 milliards d’années : premières bactéries photosynthétiques. Leur capacité de réaliser la photolyse 
de l’eau grâce à l’énergie solaire, va permettre la formation d’une atmosphère riche en oxygène. Viennent alors les premières bactéries aérobies.


          - 1,5 milliards d’années apparition des premiers eucaryotes (cellules possédant un noyau). Ces cellules donneront ensuite les organismes pluricellulaires et évidemment toutes les plantes et les animaux.


          - 0,5 milliards d’années : explosion de la vie au Cambrien.


          - 65 millions d’années : extinction du mézozoïque (et notamment disparition de la plupart des reptiles géants), expansion des mammifères dont nous serons, bien plus tard, issus.



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